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SIDNEY ALTMAN

PRIX NOBEL 1989
ARN
BIO
CELLULE
DOSSIER
OTTAWA
VIVANT


Altman, Sidney, biochimiste, biologiste moléculaire et professeur (Montréal, 7 mai 1939). Sa passion d'enfance pour la science le mène au PRIX NOBEL de chimie qu'il partage avec Thomas R. Cech, en 1989. Il commence sa carrière scientifique avec un baccalauréat en physique du Massachusetts Institute of Technology et il entreprend ensuite des études supérieures en physique à l'U. Columbia. La mort d'un ami le pousse toutefois à interrompre ses études. Après une courte carrière en révision et en rédaction, il commence un doctorat en BIOLOGIE MOLÉCULAIRE à l'U. du Colorado et déménage ensuite à Nashville, au Tennessee, avec son directeur, pour compléter son doctorat à l'U. de Vanderbilt. Il poursuit d'autres études à Harvard et ensuite à Cambridge avec Francis Crick (codécouvreur de la structure du gène) et d'autres chercheurs. En 1971, il obtient un poste de professeur adjoint à Yale et, par la suite, il devient professeur titulaire d'une chaire de biologie, puis doyen.
L'équipe de Altman, à Yale, et l'équipe de Cech, à l'U. du Colorado, effectuent des travaux indépendants et sans lien apparent et découvrent que l'ARN (acide ribonucléique) pourrait jouer le rôle de molécule et de biocatalyseur. Cela bouleverse les idées reçues voulant que toutes les enzymes soient des protéines et démontre que l'ARN est plus qu'un simple messager. Cette découverte fournit des données essentielles sur la façon dont la vie a pu évoluer dans le bouillon chimique des mers primitives et a une grande portée pour les recherches fondamentales et appliquées en chimie et en génétique. De plus, elle pourrait fournir un outil de lutte contre les VIRUS. Le fait qu'aucune des deux équipes de recherche n'ait prévu cette découverte montre la nécessité de la recherche fondamentale pour fournir les acquis nécessaires aux études orientées. Entre autres diplômes, Altman reçoit également un doctorat honoris causa de l'U. McGill.

Auteur MARTIN K. MCNICHOLL
canadianencyclopedia

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