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MANASSE BEN ISRAEL


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Manasse ben Israël (1604–20 novembre 1657), ou Menashe ben Yossef ben Yisrael, parfois abbrévié MB"Y, était un rabbin, kabbaliste, écrivain, érudit, diplomate, impimeur et publieur, fondateur de la première maison de presse hébraïque, appelée Emeth Meerets Titsma`h, à Amsterdam en 1626.

Il naît sous le nom de Manoel Dias Soeiro à Madère en 1604, un an après que ses parents, conversos depuis trois générations, aient été contraints de quitter le Portugal. Transitant brièvement par La Rochelle avant d'arriver à Amsterdam où ses parents "tombent le masque", Manuel Dias Soeiro est élevé dans le judaïsme, et devient dès 1610 élève du Sage Isaac Uziel dans la toute fraîche Yeshiva d'Amsterdam. Très versé dans les sciences séculières comme dans la tradition juive, se prenant de passion pour l'imprimerie, il écrit de nombreux ouvrages répondant aux critiques venant de l'intérieur comme de l'extérieur du judaïsme, et défend les articles maïmonidiens de la foi, tels que la résurrection des morts ou la nature et l'origine divine de l'âme dans son Nishmat Haïm.

Touché par les idées d'Isaac La Peyrère, un cabaliste chrétien converso, il est convaincu de la venue imminente du Messie, prenant notamment très au sérieux l'ascendance davidique des Abravanel, dont il est parent.

Cepnedant, le Messie ne viendra que lorsque les Juifs peupleront l'ensemble des pays du monde, et il se trouve que l'Angleterre leur est fermée depuis l'expulsion sous le règne d'Édouard Ier d'Angleterre, quatre siècles plus tôt.

Il se rend donc en Angleterre, afin de convaincre Cromwell, rédigeant pour l'occasion une Apologie des Juifs, où il illustre les nombreux cas où, d'Antipater (prince iduméen converti à l'époque des Macchabées, et ayant manœuvré pour amener Rome en Judée) à Juan Hanassi Mendès (un ancien converso devenu duc de Naxos), les Juifs ont été utiles aux princes. De plus, les Juifs étant sans pays, ils contribuent à enrichir leur terre d'accueil.

Bien que Cromwell ait été favorablement impressionné par les conversos plus ou moins discrets installés en Angleterre, Manasse ben Israël rentre bredouille de sa mission et meurt ruiné. Cependant, son intervention provoque aux Pays Bas une politique d'intégration rapide des Juifs, et Cromwell accepta de facto les crypto-Juifs sur son territoire. 150 ans plus tard, le rêve de Manassé ben Israël était réalisé.wiki

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