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RABBI YEHOCHOUA BEN 'HANANIA



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Photo BNF






" Rabbi Eliézer, Rabbi Yehochoua, Rabbi Elazar ben Azaria, Rabbi Akiba et Rabbi Tarfone étaient attablés à Bné-Brak et s'entretinrent de la sortie d'Egypte pendant toute la nuit de Pessa'h jusqu'au moment où leurs disciples vinrent leur dire : " Maîtres, il est l'heure de réciter le Chema du matin ". (Haggadah de Pessa'h)

RABBI YEHOCHOUA (ben 'HANANIA)

Contrairement à son collègue, Rabbi Eliezer, Rabbi Yehochoua fut destiné dès le berceau à l'étude.

Sa mère l'emporta, quand il était encore un bébé, à la Maison d'étude pour que dès ce moment il entende les paroles de la Torah. C'est pourquoi son maître, Rabban Yo'hanane ben Zacaï disait à son propos : " Heureux celle qui t'a donné le jour! ". (Avot 2,8).

Membre de la tribu de Lévi, Rabbi Yehochua a participé encore au service du Temple avant sa destruction en tant que chanteur. Avec son ami, Eliezer, il a ensuite aidé son maître à quitter Jérusalem pour se rendre auprès de Vespasien et lui demander de lui accorder l'autorisation de s'installer à Yavné et d'y ouvrir une Ecole.

Après la chute de la sainte cité il s'installa à Yavné et s'efforça avant tout d'insuffler le courage au peuple. Beaucoup de gens s'étaient abandonnés au désespoir et ne voulaient manger de la viande, ni boire du vin parce que la viande et le vin étaient auparavant offerts au Temple comme sacrifices. Rabbi Yehochoua les consola et leur donna à nouveau le goût de vivre.

Lui-même menait une vie très difficile. En tant que lévite il recevait la dîme; mais, de plus, il travaillait de ses mains : il confectionnait des aiguilles dans une forge. De ce fait il avait souvent les mains et la figure noircies par la fumée, ce qui faisait dire à son sujet : "il a une sagesse étincelante dans un récipient sale ".

Par ailleurs Rabbi Yehochoua était un spécialiste dans les questions d'astronomie. Il s'opposa même un jour au chef religieux de l'époque, Rabbane Gamliel, sur la question de la fixation du nouveau mois.

Celui-ci en guise de sanction, l'obligea à se présenter chez lui avec de l'argent le jour qui, d'après les calculs de Rabbi Yehochoua, était Kippour, Rabbi Yehochoua se soumit et Rabbane Gamliel, ému, le salua comme : "Mon maître et mon élève; mon maître en sagesse et mon élève puisque vous vous êtes plié à ma décision " (Roch Hachana, 25a). Il eut, d'ailleurs, d'autres occasions de s'opposer à Rabbane Gamliel qui, à la suite des sanctions constantes contre Rabbi Yehochoua, fut destitué.


Hadrien, qui admirait sa sagesse, le mit souvent à l'épreuve par des questions.

Rabbi Yehochoua, qui ne fut pas nommé à sa place, se retira de Yavné et s'installa à Pekiine. Il vécut longtemps et vit l'arrivée de l'Empereur Hadrien en Terre Sainte en l'an 130. Sentant se préparer l'insurrection contre les Romains il essaya de l'éviter en la déconseillant fortement. Il utilisait pour ce faire la fameuse fable du lion auquel une cigogne retira un os qui était resté dans son gosier. Hadrien, qui admirait sa sagesse, le mit souvent à l'épreuve par des questions.

Rabbi Yehochoua mourut avant la révolte de Bar Co'hba. Avec lui disparut, dit-on à sa mort, "la sagesse, les bons conseils et la polémique ", car il avait été un de ceux qui ont su toujours répondre aussi bien aux Romains qu'aux judéo-chrétiens qui essayaient de l'embarrasser par leurs questions.lamed

"Rabbi Gamliel and Rabbi Yehoshua went together on a voyage at sea. Rabbi Gamliel carried a supply of bread, Rabbi Yehoshua carried a similar amount of bread and in addition a reserve of flour. At sea, they used up the entire supply of bread and had to utilize Rabbi Yehoshua's flour reserve. Rabbi Gamliel then asked Rabbi Yehoshua - "Did you know that this trip would last longer than usual, when you decided to carry this flour reserve?" Rabbi Yehoshua answered - "There is a star that appears every 70 years and induces navigational errors. I thought it might appear and cause us to go astray." Rabbi Gamliel then exclaimed "You are so knowledgeable and you nevertheless have to travel to make a living?" Rabbi Yehoshua then answered bitterly - "How come you are so surprised? Do'nt you know that two of your own students Rabbi Eliezer Hisma and Rabbi Yehohanan ben Gudgada who are so smart that they can tell you how many drops there are in the ocean, have neither bread to eat nor clothes to wear?" wise obs

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